You are here

Verlaak, Jozef (1931-)

Description

Auteur: Tom Kenis

De in Hamont geboren Joseph (Jef) Verlaak, thans inwoner van Viversel maar gedurende 10 jaar Hasselaar, gaat naar de militaire school in Maaseik, en volgt een opleiding tot piloot in Goetsenhoven. Op 5 juli 1960 wordt hij ingezet in Congo, waar onlusten zijn uitgebroken. Hij is onder andere betrokken bij de levering van een Fuga Magister lesvliegtuig naar Kamina, de luchtmachtbasis in Katanga, de dropping van Belgische para’s, en het vervoeren van Belgische vluchtelingen die aan het tumult proberen te ontkomen. De luchtbrug van 6000 kilometer, tussen Congo en België, vervoert op 20 dagen tijd 30.000 gerepatrieerden.

Verlaak vertelt zelf in zijn memoires in kleurig en technisch detail alle aspecten van deze repatriëring. Hij schrijft onder andere: “Op de avond van 28 juni 1960 vertrekken twee DC 6 van het 21ste smaldeel van de Belgische luchtmacht in Melsbroek met koning Boudewijn en de Belgische vertegenwoordiging aan boord naar Leopoldstad. Dit voor de officiële erkenning van de Congolese onafhankelijkheid op 30 juni 1960. Kasavubu wordt de 1ste president en zijn rechterhand Lumumba wordt Eerste Minister. Op 4 juli, 4 dagen na de feestelijke dag, braken de eerste onlusten uit onder de zwarte militairen van de ‘Force Publique’ in Leopoldstad. Op 7 juli begon de muiterij in camp Hardy en Thijsstad. Op zondag 10 juli 1960 is het de beurt aan Luluaburg waar 1200 Belgen in het gebouw de Immo-Kasai zijn gevlucht. Deze dag zou voor de bemanning van de 15de Wing en de para’s een van de meest memorabele worden uit deze periode.”

Over zijn periode in Congo verzamelde hij vele verhalen en anekdotes, zie ook Downloads.

Fiche

Naam: 
Jozef Verlaak
Geboorteplaats: 
Wijchmaal
Geboortedatum: 
01.05.1931
Belangrijk op het vlak van: 
Limburgers in Congo
Beroep: 
piloot

Referenties

Downloads

Verhalen van Jozef Verlaak

PDF icon Download (738.9 KB)

Recent toegevoegd

Albert Stanislas Laskiewicz werd geboren op 22 april 1857 in Brodnica (Polen). Op 2 april 1892 trad hij...
August Buekers, die in 1895 het levenslicht zag in Schulen, was vele jaren onderwijzer en nadien...
De familie van of de Wideu voerde als wapen «in vair een verhoogde gouden dwarsbalk, beladen met een...
Hij zou stadsuurwerkmaker van Hasselt geweest zijn (hij herstelde er de stadsuurwerken in 1740). Hij...
Gepensioneerd leraar Technische school te Genk maar herstelt klokken en uurwerken als hobbyist. Hij...
Zoon van Willems-Pollaris . Werkte al van 1936 in de zaak van zijn ouders in de Hoogstraat . Albert...
De familie Van Nitzen - vroeger van den Nitzen geschreven en afkomstig uit de streek van Alken - voerde...
De heer Luc Speelmans van Hasselt maakte de geschiedenis van zijn familie op. De oudst gekende stamvader...
Advocaat Fritz Willems werd geboren in Hasselt in 1883 als enige zoon van brander en zoutraffineerder in...
Zoon van Max Hören . Hij had een winkel in de Kapelstraat in Hasselt, waar onder meer Mathieu Geurts op...