You are here

Description

Auteur: Tom Kenis

Joseph Verlaak, thans Hasselaar, oorspronkelijk uit Wijchmaal, gaat naar de militaire school in Maaseik, en volgt een opleiding tot piloot in Goetsenhoven. Op 5 juli 1960 wordt hij ingezet in Congo, waar onlusten zijn uitgebroken. Hij is onder andere betrokken bij de levering van een Fuga Magister lesvliegtuig naar Kamina, de luchtmachtbasis in Katanga, de dropping van Belgische para’s, en het vervoeren van Belgische vluchtelingen die aan het tumult proberen te ontkomen. De luchtbrug van 6000 kilometer, tussen Congo en België, vervoert op 20 dagen tijd 30.000 gerepatrieerden.

Verlaak vertelt zelf in zijn memoires in kleurig en technisch detail alle aspecten van deze repatriëring. Hij schrijft onder andere: “Op de avond van 28 juni 1960 vertrekken twee DC 6 van het 21ste smaldeel van de Belgische luchtmacht in Melsbroek met koning Boudewijn en de Belgische vertegenwoordiging aan boord naar Leopoldstad. Dit voor de officiële erkenning van de Congolese onafhankelijkheid op 30 juni 1960. Kasavubu wordt de 1ste president en zijn rechterhand Lumumba wordt Eerste Minister. Op 4 juli, 4 dagen na de feestelijke dag, braken de eerste onlusten uit onder de zwarte militairen van de ‘Force Publique’ in Leopoldstad. Op 7 juli begon de muiterij in camp Hardy en Thijsstad. Op zondag 10 juli 1960 is het de beurt aan Luluaburg waar 1200 Belgen in het gebouw de Immo-Kasai zijn gevlucht. Deze dag zou voor de bemanning van de 15de Wing en de para’s een van de meest memorabele worden uit deze periode.”

Fiche

Naam: 
Jozef Verlaak
Geboorteplaats: 
Wijchmaal
Beroep: 
piloot

Recent toegevoegd

Eerwaarde Heer Jozef Hubrechts was pastoor van de Onze-Lieve-Vrouwbasiliek. Hij overleed samen met zijn...
Van 2014 tot eind 2018 was Steven Vandeput minister van Defensie en Ambtenarenzaken in de federale...
Emiel Baptist werd geboren in 1895 in Godsheide als zoon van dienstknecht Andreas (Zonhoven 1847-Hasselt...
Auteur: Marc Jacobs Zie tekstpagina voor de uitgebreide beschrijving. Louis Berten werd geboren op 30...
1795-1824 : Etienne-François de Stenbier 1825-1867 : Charles-Philippe de Cecil 1868-1869 : Conrardus...
1830-1836 : Vandenborn, Hubert 1836-1864 : Stas, Paul 1865-1877 : Berden, Guillaume 1878-1884 : de Grady...
1830-1861 Gaspard Vandereijcken (Schulen 1798-?), brouwer-eigenaar 1861-1866 Pierre Jean Adons (Stevoort...
In 2013 werd beslist om de stads- en OCMW-diensten samen te gaan huisvesten in een nieuw...
Een stad besturen kan niet zonder ambtenaren: mensen die het beleid uitvoeren, die dagelijks zorgen dat...
Nadja Vananroye was van 2012 tot 2016 OCMW-voorzitter en schepen van welzijn, gezin en senioren. Van...