Vaesen Nicolaas Gerard / Necrologie - uit: Kunst in de Kijker - 53 (1996)

Description

Een enkele dagen na zijn overlijden in "Le Journal du Limbourg belge" verschenen necrologie karakteriseert hem als volgt: un parfait modèle des vertus chrétiennes. Le père et l'ami de ses ouailles, toujours tolérant, toujours doux et conciliant, toujours prêt à se sacrifier à l'union et au bien-être de ses semblables, c'était le véritable pasteur de l'évangile.[...] Aimé de tous, respecté même de ceux qui ne partageaient pas ses croyances, peu de prêtres ont su, aussi efficacement que lui, travailler au maintien de la concorde parmi les administrés.

Men bewonderde ook zijn inzet en zijn moed, waardoor de stad Hasselt tijdens de Hollandse inval van 1831 van plundering gespaard was gebleven: Qui ne se rappelle avec attendrissement sa conduite pendant l'invasion hollandaise, en 1831 ? L'armée de la Meuse avait opéré sa retraite sur Liège, les troupes hollandaises s'avançaient sur la ville, et chacun de nous s'attendait à voir se renouveler ici les scènes de meurtre et de pillage qui avaient désolé les communes environnantes.

Quoi'qu'infirme, le digne doyen se rend seul aux avant-postes; malgré les railleries et les insultes d'une soldatesque effrénée, il pénètre jusqu'au prince d'Orange et obtient la promesse que la ville sera respectée. Les blessés de toutes les armes qui encombraient les hôpitaux et tous les bâtiments publics n'ont pas perdu le souvenir des secours et des consolations qu'il leur prodiguait à cette malheureuse époque, et aujourd'hui encore il est peu de régiments où son nom ne soit prononcé avec reconnaissance.

De populariteit van deken Vaesen blijkt ook uit het feit dat men onmiddellijk bij zijn overlijden aankondigde "qu"un dessinateur de Bruxelles s'occupe en ce moment à lithographier le portrait de M. le doyen Vaesen". Het betreft, zoals op de prent te lezen is, Charles Baugniet (°Brussel 27/2/1814 - +Sèvres 5/7/1886), die nog tijdens het leven van Vaesen naar het hier besproken schilderwerk van Tieleman een portret van de deken tekende, dat (in spiegelbeeld) gelithografeerd werd bij de Brusselse firma Daems-Schoy [een ex. wordt bewaard in het Stedelijk Museum Stellingwerff-Waerdenhof (nvdr: nu Het Stadsmus)]. Blijkbaar gebeurde dit in opdracht van de Hasseltse drukker P.F. Milis, die de prent uitgaf.

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